在後疫情時代如何攝取營養以對抗新冠肺炎(COVID-19)?

概略介紹

新型冠狀病毒(SARS-CoV-2)感染引發的新冠肺炎(COVID-19)造成全球疫情急速蔓延,並影響整個國際經濟震盪與損失,人民生命與健康受到極大的威脅,為因應此後疫情時代,在疫苗還未開發問世並全面施行預防性接種之前,如何有效預防新冠肺炎病毒感染及增加人體免疫力以對抗新冠病毒是全球各國亟待尋求解決的防疫議題。

在飲食中如能攝取足量維生素及微量營養素來提升免疫能力,這是一項低成本且有效對抗COVID-19新冠肺炎的最實際的方法。

本篇文章主要在教導大家如何在後疫情時代中,利用生活中所攝取的維生素或微量元素來增強免疫力以對抗新冠肺炎病毒的威脅。以下將介紹幾種目前在臨床試驗中具有對抗新冠肺炎功效的維生素及微量元素等營養補充品,以提供作為參考。

可以預防及對抗新冠肺炎的「維生素」

維生素C

維生素C又稱之為「抗壞血酸」的水溶性維生素,其富含於水果與蔬菜中,是人體中製造膠原蛋白(collagen)不可或缺的營養素,最近研究顯示維生素C還可以參與許多免疫調節機制酵素反應不可或缺的輔因子,又可以參與製造小分子的抗氧化物質,維生素C也參與細胞DNA的組蛋白(histone)甲基化反應(methylation),對基因的調節與酵素參與羫化反應(hydroxylation)是個非常重要的輔因子。

最重要的是維生素C可以當作免疫調節因子,刺激干擾素(interferon)生成及淋巴細胞的增生,促進中性淋巴細胞的吞噬反應,總體來說,維生素C可以減緩新冠肺炎病毒所造成的肺浸潤發炎反應。

近來動物研究顯示,維生素C可以預防病菌、病毒或寄生蟲的感染,過去研究也顯示維生素C可以減輕感冒的症狀,最近的臨床試驗顯示,以高劑量的維生素C補充感染新冠肺炎的病患,可以縮短治療的期程,可以較快康復出院。

在肺部的維護方面,維生素C對肺泡上皮細胞具有抗氧化的作用,也比較不會因肺炎關係而造成肺部結節產生而使肺部纖維化。維生素C可以減少因新冠肺炎病毒所造成的下呼吸道感染的嚴重性。

最近的臨床試驗研究顯示,高劑量維生素C的補充可以減緩新冠肺炎對肺部的損傷加劇。

維生素D

維生素D為脂溶性微量營樣素,主要可以在人體的表皮經由去氫膽固醇(dehydrocholesterol)受紫外光反應轉化合成,除此之外,維生素D也可以由食物組成從消化道攝取吸收進入體內。

維生素D在體內主要可以影響鈣質的吸收,此外還可以抑制發炎細胞素(pro-inflammatory cytokines)的分泌而造成嚴重的發炎反應。

維生素D除了可以調節先天及適應性免疫系統功能,也可以減輕肺炎所引發的肺部損傷,相關研究顯示,當維生素D缺乏時較為容易導致自體免疫,且對病原感染容易造成嚴重的後遺症。

維生素D被認為可以降低因新冠肺炎病毒感染所造成的細胞素風暴(cytokine storm),也就是會減少大量的細胞素(cytokine)分泌引起過度免疫反應機制而導致肺部嚴重發炎浸潤,因為急速肺損傷(acute lung injury, ALI)及急性呼吸窘迫綜合症(acute respiratory distress syndrome, ARDS)為新冠肺炎典型的發病症狀。最近也發覺維生素D可以增加體內對抗微生物入侵感染的生肽(peptide)(例如:抗菌肽(cathelicidin)、防禦素(defensins))的大量生成。

維生素D也被認為可以在肺部微環境中,直接影響類似於新冠肺炎的呼吸性RNA病毒的複製及繁殖作用。在目前進行的臨床試驗中,每天服用較高劑量的維生素D2及D3(2000 IU)可以加速癒後進程並且可以預防新冠肺炎病毒的再次感染。

相反的,如果減少外出曬太陽的機會或在食物中維生素D攝取不足,則很容易罹患呼吸道相關的感染疾病,像是流行性感冒(influenza),近來的大數據分析發現,維生素D缺乏可能會增加新冠肺炎病毒感染的風險。

褪黑激素(melatonin)

褪黑激素為調節晝夜生理週期不可或缺的賀爾蒙(hormone),此激素主要由腦部的松果體(pineal gland)所製造分泌,相關研究顯示褪黑激素具有強效的抗氧化及抗發炎的調節機能,過去研究也顯示隨著晝夜節律,身體的免疫機能也會跟著受到褪黑激素的調節作用,褪黑激素如果分泌增加,間接可以增加免疫力。

進來的觀察顯示,由於褪黑激素的分泌與年齡有關,因此當年齡越大,褪黑激素分泌量會減少,這也間接跟最近的流行病研究認為年紀越大者感染新冠肺炎死亡率越高的相關性不謀而合。

近來認為新冠肺炎病毒(SARS-CoV-2)可能由蝙蝠傳染給人,而蝙蝠的生活習性大部分都在夜間活動,所以此動物體內含有大量的褪黑激素,因此能讓新冠肺炎病毒與此生物宿主共生存而不至於發病的可能原因,顯示褪黑激素確實可以預防新冠肺炎病毒的感染。

褪黑激素的抗氧化機制與維生素C、E不同,一分子的褪黑激素估計可以結合將近10個氧化自由基,而氧化自由基是目前認為最容易破壞細胞的禍首,而且新冠肺炎所導致的肺部纖維化主要也是因為大量的肺泡細胞因受到氧化自由基破壞進一步修復增生纖維母細胞而導致的。

臨床試驗顯示,褪黑激素伴隨著抗病毒或免疫調節治療藥物可以有效的抑制新冠肺炎病毒的蔓延與複製。

微量元素”硒”(Selenium, Se)

硒為人體生理功能不可缺少的必需微量元素,其具有強效的抗氧化能力,此元素可以跟蛋白質結合為硒蛋白(selenoprotein),進而參與抗氧化及減少氧化壓力機制的一個要角。

硒元素的缺乏常會伴隨著免疫系統功能的問題,尤其是免疫細胞中含有能製造硒蛋白的表現基因,這跟免疫細胞的分化成熟機制具有重要的功能,並且認為硒缺乏症會增加新冠肺炎病毒感染所導致的細胞素風暴,因為細胞素大部分由免疫細胞所分泌,如果缺乏硒會造成細胞素的分泌失調,因此認為適量的補充硒元素可以有效預防病毒感染症所引發的免疫問題。

近來研究顯示,硒元素的缺乏會導致RNA病毒感染疾病惡化並增加病毒的複製。因此,硒元素的補充被用來進行新冠肺炎病人的臨床治療的營養素指標。

乙醯半胱氨酸(N-acetylcysteine)

乙醯半胱氨酸主要由一般合成蛋白質的氨基酸-半胱氨酸(cysteine)轉換過來,在早期是用來當作呼吸道感染症的黏液溶解劑(mucolytic drug),而在生理功能上,乙醯半胱氨酸是當作穀胱甘肽(glutathione, GSH)合成不可或缺的原料,而GSH則是在身體中扮演著抗氧化反應的主導物質。

所以跟前面所提到的幾個具抗氧化活性的營養素一樣,乙醯半胱氨酸可以減緩因呼吸性病毒感染而導致的氧化自由基破壞肺部細胞的發炎反應。

過去研究發現乙醯半胱氨酸具有抗病毒活性,可以抑制A型流行性感冒病毒的複製,因此也認為此物質可能經由增加免疫細胞增生來對抗新冠肺炎病毒的複製。

進來的臨床試驗已著手評估乙醯半胱氨酸對抗COVID-19的真正療效,相信在不久的將來,乙醯半胱氨酸可以當作生活營養補充物質來預防新冠肺炎病毒的感染。

鋅(Zinc)微量元素

鋅為金屬元素,常參與細胞中脂質與醣類的代謝反應,並且可以維持「神經系統」及「心血管系統」的正常運作功能。過去的流行病學研究發現,鋅的缺乏常會對身體有害,因為鋅離子為主要維持酵素正常運作活性時,不可缺少的金屬輔因子。

鋅也參與免疫系統中,淋巴細胞的繁殖、分化及成熟功能,所以此必須微量元素是調節正常免疫功能的非常重要物質。

鋅在一些病毒感染症當中也會干擾病毒蛋白質的表現,因為鋅可以活化干擾素的機制接間達到抑制病毒複製的作用。臨床試驗也嘗試著在病人身上補充鋅離子來增加病人的免疫能力以對抗新冠肺炎病毒的感染及肺炎症狀。

呼吸道的上皮細胞需要利用鋅來活化相關機制,進行抗發炎及抗氧化的反應。過去研究顯示,將鋅伴隨著巰氧吡啶(pyrithione)進行處理可以有效抑制SARS病毒的複製。

在流行病學上顯示,如果鋅的缺乏常會新冠肺炎患者肺纖維化及症狀比一般正常感染者還要嚴重,顯示鋅離子在肺部的身理調節以疾肺炎病毒抑制作用,扮演著非常重要的角色。

在〈“在後疫情時代如何攝取營養以對抗新冠肺炎(COVID-19)?”〉中有 6 則留言

發佈留言

發佈留言必須填寫的電子郵件地址不會公開。 必填欄位標示為 *